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15 años después

Lo nunca visto de la toma del Perejil

El 17 de julio de 2002, un comando del Ejército español tomó el islote Perejil en una acción militar que duró 20 minutos. En el vídeo que publica Interviú en exclusiva se ve a los militares españoles, con pinturas de camuflaje, detener y encapuchar a los soldados marroquíes que seis días ante habían colocado la bandera del reino alauí en la isla española.

Transcurridos quince años, Perejil está deshabitado, ningún militar se encuentra allí destacado y tampoco es objeto de vigilancia especial por parte de las Fuerzas Armadas. Sin embargo, patrulleras de la Guardia Civil y de la Armada vigilan con discreción esa zona dentro de sus dispositivos de lucha contra la inmigración ilegal y el tráfico de drogas.

Perejil, situado a unos de diez kilómetros de Ceuta y a unos 200 metros de la costa marroquí, fue ocupado el 11 de julio de 2002 por varios gendarmes marroquíes en una acción justificada por Rabat como parte de su estrategia en "la lucha contra la inmigración clandestina y el terrorismo". Al día siguiente de la ocupación, la OTAN consideró el asunto puramente bilateral y la Comisión Europea expresó su "gran preocupación".

 

Crisis entre Madrid y Rabat

España envió tres navíos a las costas de Ceuta y Melilla para "dar confianza a sus residentes", mientras la Presidencia danesa de la UE expresó su "plena solidaridad a España" y urgió a Marruecos a "retirar sus fuerzas". Sin embargo, Marruecos mantenía su decisión de no retirar a sus tropas por considerar que esta acción se enmarcaba en el ejercicio de su soberanía sobre su territorio nacional.

El Gobierno español consideró el día 16 agotada la negociación diplomática para retornar a la situación anterior, llamó a consultas al embajador en Rabat y decidió ejecutar la operación de desalojo de los seis militares marroquíes que ocupaban el islote. El día 17, un comando de Operaciones Especiales del Ejército de Tierra, a bordo de dos helicópteros, aterrizó en el islote, detuvo a los militares marroquíes, que fueron entregados a las autoridades de Marruecos, e izó la bandera de España. La intervención se hizo "al alba" y "con viento de levante de 35 nudos", como relató en el Congreso el entonces ministro de Defensa, Federico Trillo. La acción militar comenzó a las 06:17 horas, cuando 25 soldados de Operaciones Especiales, apoyados por otros tres de la Armada, pusieron en marcha la operación bautizada como "Romeo Sierra". Sin disparar, neutralizaron a los seis gendarmes que se entregaron uno tras otro ante la evidente superioridad de los militares españoles.

Dos días después, la visita de la ministra de Asuntos Exteriores, Ana Palacio, a Marruecos puso temporalmente fin a la crisis abierta entre Rabat y Madrid por este islote, de dominio español desde el siglo XVII.

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